Озеро Керкини

Озеро Керкини представляет собой одно из красивейших мест Греции. Речь идет об искусственном озере, образованном в 1932 году около деревни Лифотопос (северо-западная часть округа Серрес) при строительстве плотины через реку Стримон (греч. Стримонас, болг. Струма).

Изначально плотина была построена для удержания речных вод. Уже позже она стала использоваться в качестве водохранилища для орошения сельскохозяйственных угодий данного региона. Строительство  осуществила  американская компания John Monks-Ulen & Co.

В 1982 году из-за уменьшения объёма озера, связанного с большим количеством ила, нанесенного течением реки Стримон, была сооружена новая плотина.

В целом, озеро Керкини имеет грушевидную форму, но, поскольку накопление воды в нем происходит в течение весны и вследствие ранних летних дождей, форма и размер озера полностью меняются в зависимости от сезона года, приобретая максимальный объём в конце весны и к середине лета, тогда как поверхность озера колеблется от 5.425 до 7.211 гектаров.

В свою очередь, наибольшая длина озера составляет около 15 км, ширина - 8,5 км, а глубина варьирует от 1 до 10 м. К концу лета объём воды сокращается в связи с оросительными работами. Пополняется же озеро, в основном, водами реки Стримон и, в меньшей степени, водами рек Керкинити и Крусья.

Что касается флоры и фауны этого района, то, согласно письменным источникам, в древности в его густых лесах водились медведи, леопарды, огромные быки, рыси и львы. Об этом свидетельствует, в частности, и упоминание о том, что  в V в. до н.э., при переходе реки Стримон воинами персидского царя Ксеркса, на верблюдов, имеющихся в войске, напали львы.

В наши дни богатая прибрежная растительность из диких ив, а также многочисленные кувшинки (водяные лилии), плавающие на поверхности воды, огромное количество перелётных и гнездующихся здесь птиц, большое разнообразие ихтиофауны (более 30 видов рыб, включая угрей) и красивый вид на долину Родопи, горы Белес и Крусья придает этому месту необыкновенное очарование.

В районе озера Керкини встречаются и такие млекопитающиеся, как шакалы, волки, дикие кошки, выдры, хорьки, олени, зайцы и кабаны; водятся 10 видов амфибий и около 20 видов пресмыкающихся. Всё это природное богатство составляет единую уникальную экосистему, которая находится под защитой Международной Рамсарской конвенции и считается  одним из 10 водно-болотных угодий Греции международного значения. Кроме этого, Керкини является частью европейской системы охраняемых природных территорий  «Natura 2000».

Огромную ценность региону придаёт и то, что в прибрежных лесах озера обитает наибольшее число буйволов, имеющихся на территории Греции, насчитывая примерно 500 голов.

С течением времени водный мир Керкини стал убежищем для разных видов птиц, включая редкие виды, при этом озеро служит не только местом обитания многих тысяч пернатых, но и местом их отдыха во время миграционных перелётов.

В целом, здесь очень богатая орнитофауна: более 300 видов птиц. Недаром озеро Керкини является одним из немногих мест в Европе, которое идеально подходит для наблюдения за птицами. Здесь можно увидеть карликовых бакланов и лебедей, далматинских пеликанов, чёрных аистов, левантских ястребов-перепелятников, малых пятнистых орлов и различные виды цапель, а также большое число зимующих птиц - таких, как большие фламинго и пятнистые орлы, которые прилетают сюда из северных стран для зимовья.

В последние десятилетия, благодаря экономической поддержке Европейского Союза и энергичной деятельности местных жителей, в регионе стал активно развиваться туризм - особенно его альтернативные виды (экотуризм, аграрный туризм и т.д.), чему как нельзя лучше способствует близость к городу Серрес, находящемуся в 35 км от него, а также к северной столице Греции (г. Салоники), отстоящему от озера на расстоянии 80 км.

Здесь можно великолепно провести время, наслаждаясь изумительными пейзажами, наблюдая животный мир, совершая пешие, конные и велосипедные прогулки, объезжая окрестности по прекрасным дорогам на автомобиле и катаясь на лодке по озеру.

Достопримечательности:

  • пещера Алистрати;
  • горячие источники в Сидиро́кастро;
  • древний Амфи́полис (Амфиполь);
  • горнолыжный курорт в Лайлиа́ (Лайлья) в зимний период;
  • ущелье и река Анги́тис (самый крупный приток Стримона, 75 км), проходящая через одноименную пещеру. Это самая большая пещерная река мира (21 км);
  •  фортификационный комплекс крепости Рупел (Рупель), являвшийся важнейшим фортом системы греческих оборонительных укреплений на границе с Болгарией, известной как Линия Метаксаса;
  • монастырь Святого Иоанна Крестителя и т.д.

Гастрономия

В многочисленных деревенских тавернах можно отведать озерную рыбу, приготовленную по местным рецептам, тушеное буйволиное мясо в глиняных горшках, оленину с грибами и морковью, мясо кабана с айвой и другие блюда македонской кухни.

Как добраться

На автомобиле: по национальной дороге Афины - Салоники. И ещё: Керкини находится в 95 км от Международного аэропорта «Македония» в Салониках,  откуда можно доехать к озеру на машине - через Килкис или Серрес.

Где остановиться

В окрестных поселениях есть много отелей на любой вкус, цены - доступные.