Озеро Орестиада

Озеро Орестиада объявлено Министерством культуры и туризма Греции природным памятником и является одним из самых красивых озер на Балканах, поэтому всем, кто находится на территории Западной Македонии, настоятельно рекомендуется посетить её знаменитое украшение - озеро Орестиада, которое расположено в округе Касторья (собственно, многим  оно так и известно как озеро Касторья).

Существует много гипотез по поводу названия озера. По одной из них, город Касторья был основан Орестом, который построил его в честь своей сестры Электры. Благодарные жители, чтобы почтить основателя города, назвали его именем озеро, возраст которого исчисляется 10 миллионами лет.  

По другой же версии, помимо того, что наименование «Касторья» происходит от обитавших здесь во множестве бобров (от греческого слова «касторес», что в переводе означает «бобры»), город и озеро были названы Касторья в честь сына Зевса (Диаса) - одного из Диоскуров, то есть сыновей Диаса, по имени Кастор.

Озеро Орестиада находится на высоте 630 метров над уровнем моря и окружено горной цепью Северного Пинда, утопая в густой зелени. Оно служит убежищем для сотен птиц, млекопитающих, пресмыкающихся и амфибий. Благодаря своей богатой растительности и животному миру озеро включено в Европейскую сеть NATURA 2000, созданную в 1992 году для защиты регионов на территории Европы в целях сохранения биологического разнообразия.

На озере Орестиада обитает около 200 видов водных, прибрежных и хищных птиц (нырьки, дикие утки, амадины, малиновки, дрозды, зимородки, скворцы, тетерева, ибисы, бакланы и многие другие). Что интересно, помимо чаек, здесь можно встретить лебедей, обычных и даже розовых пеликанов!

В озере обитает много рыб - таких, как карп, окунь, плотва, линь и сомы, поэтому здесь очень развита рыбалка.

В окрестностях озера часто встречаются черепахи, саламандры и даже змеи. В окружающих горах водятся волки, медведи, лисы, белки, ласки, кабаны, олени; в самом озере есть выдры.
По своей растительности озеро Орестиада напоминает озеро Преспа. Здесь растут высочайшие платаны, тополя и ивы.

В озеро впадает 9 водных потоков из соседних районов, самый большой из которых является притоком Ксиропотамоса. Общая площадь поверхности озера равна 28 кв. км.; наибольшая глубина составляет примерно 9 метров; средняя глубина достигает 4 метров. Общий объем воды - 100.000.000 куб. метров; длина береговой линии - 31 километр.

Озеро настолько живописно во все времена года, что описать его красоту просто невозможно - его надо непременно увидеть своими глазами, причем в любое время года, чтобы запечатлеть в своей памяти, сфотографировать или нарисовать. Кстати, зимой почти на две недели озеро превращается в настоящий каток!