Финиковая роща Вай

Вай или, точнее, финиковая роща Вай является одной из самых популярных достопримечательностей на Крите, одно из самых красивых и необычных мест в Средиземноморье.
Вай привлекает тысячи посетителей каждый год не только своими красивыми рощами, но и длинным песчаным пляжем.

Вай «открыли» хиппи, которых преследования вынудили покинуть в начале 70-х в Маталу. Они искали новое убежище и обнаружили его здесь. К началу 1980 года, Вай стал постоянным местом их лагеря и постепенно превратился в одну большую свалку.

Поэтому в 1980 Вай был объявлен охраняемой территорией и его очистили. Сегодня эта местность считается одной из самых красивых мест на Крите, а пляжу присвоен Голубой флаг Европейского Союза.
Вай не единственная финиковая роща на Крите, но самая большая. Другой пляж с меньшим пальмовым лесом находится в Превели рядом с Плакиа.

Небольшая роща, но без пляжа находится в Агио Антонио рядом с Тсутсуро, а ущелье Мартсало в юге от Матала также есть несколько пальм.

Посетить Вай просто необходимо, если вы на Крите, особенно на востоке острова. Это пляж, который будет напоминать вам тропический курорт с пальмами и небольшим островом в центральной части залива.
Пальмы Вая в настоящее время занимают площадь около 250 га и является самой крупной пальмовой рощей в Европе. Вы услышите разные истории, пытающиеся объяснить появление рощи на Крите:

  1. Согласно наиболее распространенной истории, арабские пираты, приплыв сюда однажды на своих кораблях, ели финики, которые они принесли с собой и бросали косточки в почву. Из этих косточек, проросли около 6000 пальм, из которых сейчас остались около 4,500.
  2. Другая история гласит, что леса посадили не арабы, а финикийские моряки, которые колонизировали область на Крите.


Забудьте эти истории, поскольку ученые уже доказали, что финики на Вае  принадлежат к виду Phoenix Theophrasti.
Пальмы были на Крите с древних времен, о них написано в исторических  трудах Плиния.
Название региона Вай происходит от греческого слова "вагия" (залив) и является названием пальмы.
Независимо от причины появления рощи, финики нашли здесь идеальное место для роста, так как климат в регионе жаркий и сухой.

Пляж и лес Вай представляют интерес и с точки зрения наблюдения за разными видами птиц, останавливающихся здесь, на пути в и из Афирики.

Леса в Вай защищены Лесной службой, Европейским союзом и соответствующими конвенциями. Он обозначается как «Живописный лес», один из 19 в Греции, и как «особо охраняемой территорией», в соответствии с Протоколом 4 Барселонской конвенции охраняемых районов Средиземноморья.
Здесь запрещены кемпинг и разбитие лагерей, также разжигание  костра и любая другая деятельность, которая может создать угрозу окружающей среде, флоре и фауне пляжа.

Пляж Вая песчаный, с мелким золотистым песком и галькой в ​​его северной части. Он хорошо организован, здесь есть и шезлонги, и зонтики, и деревянные пешеходные дорожки для тех, кто не любит горячий песок.
Сбоку пляжа, находится ресторан и кафе в красивом видом между пальмами. На пляже обустроены туалеты и есть возможность принять душ на открытом воздухе, если вы желаете смыть соль с моря.
Здесь можно также насладиться водными видами спорта.

В Вай нет гостиниц или квартир сдающихся в наем. Но вы можете остановиться в отелях Палекастро, расположенном в 10 км южнее Вая или  в Ситии, если вы хотите быть ближе к центру.