Монастырь Ватопед

Ватопедский монастырь или Ватопед (греч. Βατοπέδι  или Βατοπαίδι) греческий мужской монастырь  находится на северо-восточном побережье полуострова Афон, между монастырями Эсфигменн и Пантократор. По приданию его нынешний вид  был создан  приблизительно в 972-985 годах тремя богатыми людьми Афанасием, Николаем и Антонием, которые приняв монашество, были посланы в монастырь Ватопеда по указанию их учителя святого Афанасия Афонского.

Ватопед состоит из 31 храма (12 на его территории и 19 за его пределами). Главный собор храма, датируемый Х веком, освящен в честь Благовещения Пресвятой Богородицы и поэтому престольным праздником монастыря является 25 марта (7 апреля).  В храме сохранились  фрески македонской школы ХIV века и живописная византийская мозаика. Внутри собора имеются ещё пять храмов и часовен, в честь святителя Николая, святого Дмитрия, Святой Троицы, Святых Архангелов и Богоматери Утешение, где по традиции совершается пострижение в монашество.

Кроме соборного храма в обители функционируют еще шестнадцать параклисов (небольших церквей). Монастырю также принадлежат два скита, которые посвящены святому Димитрию Солунскому и апостолу Андрею Первозванному (бывший русский Андреевский скит в Карее) и двадцать семь келий. Помимо территории на Священной Горе, монастырю Ватопеду принадлежит  Андреевское подворье в Константинополе.
В 1743-1759 годах в Ватопеде существовала знаменитая Афонская Академия.

В монастыре среди хранящихся икон Богородицы почитаются 8 чудотворных икон:

  • Отрада или Утешение
  • Всецарица или Пантанасса
  • Елеоточивая или  Келарница или Элеовритисса или  Дохиарисса
  • Ктиторская или Алтарница Виматарисса
  • Закланная - Эсфагмени, которая является духовной сокровищницей монастыря
  • Предвозвестительница или Живоприятная Антифонитриа
  • Простреленная или Пироволифиса
  • Увещание или Парамифия XIV векa.

В монастыре хранится часть Животворящего Креста Господня, честной пояс Пресвятой Богородицы, находящийся  в часовне Святого Пояса ( Матерь Божия после своего Успения, подарила этот пояс Апостолу Фоме. Пояс долгое время хранился в Константинополе. После вторжения турок святой пояс был выкуплен Сербским царём Лазарем I и был передан  в дар Ватопеду ). Здесь также хранятся частицы мощей святых: Григория Богослова, Андрея Критского, апостола Варфоломея, великомучеников Феодора Стратилата, Параскевы, Кирика, Сергия и Вакха, священномученика Харалампия, великомученика Пантелеимона, Трифона, Иоанна Милостивого, архидиакона Стефана, великомученика Димитрия Солунского.

В монастыре существует библиотека, которая является одной из богатейших на Афоне. Библиотека содержит приблизительно 2000 рукописей и более 35.000 печатных книг, 25 свитков и значительное количество документов. В ризнице собраны множество церковных облачений и священных сосудов, необыкновенных по красоте и изяществу отделки.

В настоящее время в Ватопедском монастыре  проживают 50 монахов.