Монастырь Каракал

Святой монастырь Каракал, занимающий одиннадцатое место в Афонской иерархии,  находится высоко над морем, на склоне между святыми монастырями Великой Лавры и Ивероном. Первые постройки монастыря были возведены еще во II веке, римским императором Каракалой, но так как он был язычником, не мог иметь отношения к монастырю.  По другому преданию, монастырь здесь был основан в начале XI века монахом по имени Каракал. Впервые обитель упомянута в документах Прота Никифора (председатель Афонского кинота) в 1018 году.

В XIII веке пиратские набеги и латинское давление сильно повлияли на Каракал, после чего он полностью опустел. Обитель была возрождена императорами  Иоанном V,  Андроником II Палеологом и патриархом Константинопольским Афанасием. Позднее Каракал опять подвергся нападению пиратов и вновь был разорен. В XVI веке монастырь восстановился с помощью валахского господаря Иоанна Петра и с разрешением султана Сулеймана. Иоанн Петр в конце своей жизни принял здесь монашество.

В борьбе греков против турецкого ига святой монастырь Каракал сыграл значительную роль. В 1854 году отец  Дамаскин, игумен обители подарил Цамису Каратасосу, лидеру греческого партизанского движения замечательную лошадь. Об этом происшествии стало известно туркам, из-за чего игумен подвергся  изгнанию из монастыря.

При  второй застройке Каракала были восстановлены старые здания и достроены новые, восстановление основной части монастыря стало возможным лишь в 1875 году, после пожара. Из построек обители большое внимание заслуживает Петрова башня, построенная в XVI столетии и освященная во имя Первоверховных Апостолов  Петра и Павла, которая является самой  большой из всех башен на Святой Горе.

С XVII века Каракалу принадлежит монастырь святого Николая. Монастырю также принадлежат 18 келий,  5 храмов на своей территории и 2 за ее пределами.

Среди сокровищ обители, можно отметить облачения и литургические сосуды. В монастыре  хранятся частица  Животворящего Креста Господня, частица мощей святого Крестителя, святого мученика Игнатия, святого Апостола Андрея, священномученика Харалампия, великомученика Меркурия, мученика Трифона, святого Антипа, святой Параскевы, святого великомученика Георгия, мученика Ореста, глава Апостола Варфоломея, глава святого Христофора и мощи других святых.

Библиотека монастыря содержит 2.500 печатных книг и 279 рукописей.
В Каракале на сегодняшний день проживает приблизительно 30 монахов.
Престольным праздником монастыря является 29 июня (12 июля) день – святых Апостолов Петра и Павла.