На юго-западе от Калами Апокороноса на 15-м километре национальной дороги Ханья - Ретимно, на высоте около двухсот метров, с прекрасным видом на залив Суда, был построен один из крупнейших городов древности западной части Крита - Аптера.

В центре Аптеры сегодня находится монастырь Св. Иоанна Богослова Патмоса, а окружают его живописные деревни Калами, Мегала Хорафья и Палеокастро. На севере открывается панорамный вид на залив Суда с островами Левкес в его устье. На востоке глаза путешественников радуют все виды оттенков зеленого в долине Килиари, а на западе возвышается Малакса.

Это место ранее было известно под именем Палеокастро. О том кто его построил, когда и почему его назвали Аптера, как и в случаях с другими критскими городами древности, существует несколько версий.

Сообщается, что название города происходит от имени основателя Крита царя Птера или Аптера, построившего храм Аполлона в Дельфах в 1800 году до н.э.

Согласно более привлекательной версии название произошло благодаря спору Муз и Сирен. Легенда гласит, что в этом древнем городе Крита проводился музыкальный конкурс в честь бога Аполлона среди Муз и Сирен. Судьи отдали победу Музам. Такое решение судей привело Сирен в ярость, они вырвали свои крылья и остались «Аптерас» (бескрылыми) и белыми из-за перьев, покрывших их.
После этого они удалились на острова Левкес (Белые), которые получили свое название из-за цвета перьев Сирен, а город, где произошло состязание, назвали Аптера. Кроме того, точное место, в котором был проведен конкурс, Музей (так назывались в древности места, где происходили музыкальные состязания), находился там, где сейчас расположена крепость Итзентин.

Древнее расположение Аптерас, как и большинства критских городов, ранее не были известны. Его фактическое местоположение первым обозначил Pashley, посетивший город в 1834 году. Для определения места ему помогли исследования Стравона. Также монеты, найденные в этом месте, подтверждают его точку зрения. Кроме того, масштабы и разнообразие руин совпадают с легендами и описаниями древних писателей - Скилакиа, Стравона, Иероклиса и других.

Аптера, как крупный город -государство Ханьи часто играл решающую роль в исторических событиях Крита, в его внутренней и внешней политике. Период, когда Аптера достиг наивысшего расцвета, стал ранний эллинистический период, жизнь города Аптера продолжалась непрерывно до времени арабского завоевания, когда он был разрушен и заброшен.

Стена древнего города Аптера, построенная в 3-м веке до н.э., сохранилась в длину примерно четырех километров. Пройдя стены, попадаем в комнату охраны, из которой можно рассмотреть руины небольшого храма классического периода (конца 5-4 вв. до н. э.).

Кроме стен впечатляющими из сохранившихся древних строений являются старинные цистерны римской эпохи, храм, а также маленький театр. Находки с этих мест (гончарные изделия, монеты, статуэтки, скульптуры и другие мелкие предметы) выставлены в археологическом музее города Ханья.

Восточнее стен находится арочное строение римских времен, похожее на здание парламента.

За стенами, на месте сегодняшнего квартала Плакалона, находится древнее кладбище, где, к сожалению, многие могилы были разрыты. Недалеко от Мегала Хорафья, перед деревней Стилос, на холме, производятся раскопки минойского поселения с керамической печью, и один минойский склеп. Также рядом с деревней Стилос, в Самоне, производятся раскопки позднего минойского поселения.

Сохранились также два древних форта, представляющие исключительный интерес, построенные в период Османского господства. Кроме того, очень интересными являются крепость Палекастро, построенное турками в период революции 1866 года и крепость Итзедин, расположенная в Калами, построенная в 1872 году, где располагались казармы, больницы и другие объекты.