Священное место Древней Олимпии

Олимпия (Αρχαία Ολυμπία) - одно из крупнейших святилищ Древней Греции в области Элида на Пелопоннесе, расположенное в долине между рекой Алфей (Руфия) и её притоком Кладеон. Именно здесь возникли и на протяжении многих веков проводились одноименные состязания атлетов - Олимпийские игры.

Священное место Древней ОлимпииЦеремония зажжения Олимпийского огняЦеремония зажжения Олимпийского огня

В Олимпии находилась легендарная священная роща Зевса -Алтис - и храмово-культовый комплекс, окончательно сформировавшийся примерно в VI веке до н.э. На территории святилища, кроме культовых построек, стояли монументы, спортивные сооружения и дома, где в период проведения состязаний проживали атлеты и гости. Более того, Олимпийское святилище вплоть до IV  века до н.э. оставалось средоточием греческого искусства.

Именно здесь Зевс победил своего отца Кроноса и низверг его в Тартар, встав на его место. Потом в этих краях, согласно мифам, Геракл совершил свой седьмой подвиг, за один день очистив Авгиевы конюшни, а затем, по одной из версий, организовал на радостях спортивные состязания, посвятив их Зевсу.

Олимпийское святилище Зевса было самым почитаемым в Древней Элладе. Оно же стало и спортивным центром, поскольку  в культовые мероприятия древних греков, помимо принесения жертв богам, обязательно входило и ублажение их пищей духовной, куда относились и спортивные состязания, наряду с музыкальными, поэтическими и танцевальными. В Олимпии спортивные состязания проходили ещё задолго до того, как они стали Всегреческими Олимпийскими играми.

Первоначальное святилище в Олимпии, посвященное богини земли Гее, находилось у подножия холма, который позже был назван Кронион. В микенскую эпоху здесь господствовало племя писатов.

С приходом эолийцев плодородная равнина вошла во владения полиса Элида, жители которого и установили в ней культ Зевса.

В мифах сохранилось три разные версии об основании Олимпийских игр в Олимпии. Один из них повествует о царствовании в Элиде жестокого царя Эномая. О красоте его дочери ходили легенды. Соискатели её руки со всей Греции съезжались в Пису, столицу Элиды. Но боги предсказали Эномаю, что его ждёт погибель от зятя, поэтому он ставил женихам непременное условие - состязание на колесницах: победишь - невеста твоя. Сам же царь был отличным наездником. Обгоняя очередного жениха, он на скаку поражал его копьем. Об этом узнал Пелопс - владыка Пелопоннеса, который подкупил возницу Эномая и тот вынул из колеса чеку. Когда Эномай стал обгонять Пелопса и уже приготовился метнуть в него копьё, колесо отвалилось, и царь погиб под перевернувшейся колесницей. Так Пелопс получил руку красавицы, а Олимпийские игры - новый вид состязаний: гонки на колесницах.

На первых Играх соревновались только в беге, дистанция забега равнялась 192 метрам 27 сантиметрам. Вскоре прибавилось пятиборье, включавшее в себя бег, прыжки в длину, метание копья и диска, а также борьбу. В дальнейшем прибавились кулачные бои, конкурс искусств и т.д.

В результате археологических раскопок, проведённых в Олимпии в конце XIX века, удалось обнаружить руины некоторых строений, в том числе и спортивного назначения - таких, как палестра, где тренировались борцы, боксёры и прыгуны;  гимнасий для тренировок спринтеров и стадион, с трибунами и местами для судей и зрителей, рассчитанного на  45 000 зрителей.

Храм Геры располагался на южных склонах холма Крониона. Это один из самых древних дорийских храмов Греции и самый старый периптеральный храм Олимпии.  В настоящее время от здания храма сохранились лишь основание с массивным ортостатом и нижняя часть колонн. Сегодня храм является местом, где зажигается Олимпийский огонь.

По традиции, «верховная жрица», одетая в античную тунику и сандалии, зажигает перед Олимпийскими играми свой факел от солнечных лучей с помощью параболического зеркала.

Отсюда стартует Всемирная эстафета Олимпийского Огня, которая, совершив обход по Греции, продолжает свой путь из Афин - до страны, в которой проводятся очередные Олимпийские игры.

Церемония зажжения Олимпийского огняЦеремония зажжения Олимпийского огняПередача Олимпийского огня

На время Олимпийских игр в Древней Греции прекращались войны и заключалось перемирие - экехерия, а представители враждующих полисов проводили в Олимпии мирные переговоры с целью уладить конфликты.

Согласно Павсанию, на хранившемся в Олимпии в храме Геры бронзовом диске Ифита (царя Элиды и основателя Олимпийских игр), с правилами Олимпийских игр, был «написан текст того перемирия, которое элейцы объявляют на время Олимпийских игр; он написан не прямыми строчками, но слова идут по диску в виде круга» («Описание Эллады»).

В 2004 году, во время прохождения Олимпийских игр в городе Афины, Греция возродила идею олимпийского перемирия - прекращения боевых действий во всём мире на время Олимпийских Игр.