Олимпийские игры - великий праздник античности

С Олимпийских игр 776 года до н.э. у греков шёл отсчёт особого «олимпийского летоисчисления», который был введен историком Тимеем.

Олимпийский праздник отмечали в «священный месяц», начинающийся с первого полнолуния после летнего солнцестояния. Он должен был повторяться через каждые 1417 дней, составлявших Олимпиаду, то есть греческий «олимпийский» год. В свою очередь, Олимпия принадлежала людям только во время Игр, в обычное же время это был город, посвящённый богам.

По преданию, царь Элиды Ифит, видя, что его народ устал от бесконечных войн, отправился в Дельфы, где жрица Аполлона передала ему повеление богов устроить угодные им общегреческие атлетические празднества. После этого Ифит, совместно со  спартанским законодателем Ликургом и афинским законодателем и реформатором Клиосфеном, заключили священный союз и установили порядок проведения таких игр, объявив Олимпию, где должно было проводиться это празднество, священным местом, а любого, вошедшего в её пределы вооружённым, - преступником.

Согласно другому мифу, Геракл, сын Зевса, в ознаменование победы Зевса над своим отцом Кроносом, привёз в Олимпию священную оливковую ветвь и учредил игры атлетов, которые проводились в дубовой роще, посвящённой Зевсу. Именно здесь стоял храм Зевса Олимпийского.

Древняя ОлимпияМилон Кротонский. Скульптор Пьер Пужэ (1620-1694 гг.)Древняя Олимпия

Организация Игр предусматривала контроль не только за ходом самих Игр, но и за подготовкой атлетов, осуществлявшейся элланодиками - самыми авторитетными гражданами. В течение 10-12 месяцев до начала Игр атлеты проходили интенсивную подготовку, после чего сдавали своего рода экзамен комиссии элланодиков. При выполнении «олимпийского норматива» будущие участники Олимпийских игр в течение месяца готовились к предстоящим Играм по специальной программе уже под непосредственным руководством элланодиков.

На Игры съезжалось множество людей не только из самой Греции, но и из её городов-колоний - от Средиземного до Чёрного моря.

К участию в Олимпийских играх допускались все свободнорождённые греческие граждане (согласно некоторым источникам, - все мужчины, умевшие говорить по-гречески). Рабы и варвары участвовать в Олимпийских играх не могли.

Основополагающим принципом состязаний была честность их участников, которые перед началом соревнований давали клятву соблюдать правила. В случае мошенничества, элланодики имели право лишить чемпиона титула. Кроме того, провинившийся атлет подвергался также штрафу и телесному наказанию.

Соревнования могли посещать только мужчины, женщинам под страхом смертной казни запрещалось появляться в Олимпии в течение всего празднества (правда, по некоторым источникам, этот запрет распространялся только на замужних женщин). Исключение составляла лишь жрица богини Деметры, для которой на самом почётном месте стадиона был сооружён мраморный трон.

Изначально Олимпийские Игры проводились в течение одного дня, а с V века до н. э. их продолжительность увеличилась до 5 дней, из которых 3 отводилось на соревнования, а в первый и пятый день приносилась торжественная клятва и проводилось награждение.

Главной наградой победителю Олимпийский игр - олимпионику -служила оливковая ветвь. Её срезали золотым ритуальным ножом со старого дерева, которое, как считалось, посадил Геракл. Но здесь необходимо отметить, что, если в Олимпии венок плели из ветвей дикой оливы, то истмийский венок был из сосновых веток, пифийский делали из лавра, а йеменский - из сельдерея.

Имя атлета высекалось на мраморной плите, а особо выдающимся спортсменам воздвигались памятники. Жители города одаривали представлявшего их победителя  дорогими подарками, освобождали от налогов, а также предоставляли бесплатное место в театре.

Имена соотечественников, ставших победителями Олимпийских Игр и других спортивных состязаний, увековечивались в гимназиях и храмах. Более того, вёлся кропотливый учёт их достижений. На примере выдающихся атлетов воспитывалась молодёжь, некоторые из которых почитались наравне с богами.

Самым прославленным атлетом Древней Греции был Милон Кротонский, ставший в 540 г. до н.э. - в возрасте 14 лет! - олимпийским победителем в соревнованиях по борьбе. После этого Милон ещё шесть раз был увенчан олимпийским венком и признан многократным победителем на других общегреческих играх.

О его невиданной физической силе и ловкости слагались легенды. Интересно, что Милон учился в школе Пифагора, где получил не только физическую, но и общеобразовательную подготовку. По свидетельству Страбона, во время занятий у Пифагора Милон случайно свалил колонну дома. Чтобы предотвратить катастрофу, он сам встал на место колонны и поддерживал свод здания, пока все не покинули его.

Не случайно во время войны с Сибарисом - греческим городом в Лукании - Милон был избран полководцем. Он не только руководил войском, но заменил собою целое подразделение.

Олимпийские игры регулярно проходили в Олимпии раз в 4 года более тысячи лет. Лишь в 394 году н.э. они были запрещены указом римского императора Феодосия, усмотревшего в Играх языческий обряд. 

Таким образом, с 776 года до н.э. по 394 год н.э.  было проведено, в общей сложности, 293 Олимпиады.

В конце XIX века Олимпийские игры были возрождены по инициативе Пьера де Кубертена. Здесь необходимо отметить, что, если Пьеру де Кубертену принадлежала идея воссоздания Олимпийских игр, то одним из тех, кто внёс конкретный вклад в дело их претворения в жизнь, был Димитриос Викелас - известный греческий писатель, поэт и литератор, который  входил в организационный комитет первых современных Олимпийский Игр 1896 года, состоявшихся в Афинах.